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सरवण भवन से अपराध तक पिचाई राजगोपाल की दिलचस्प कहानी

पिचाई राजगोपाल एक ऐसे व्यक्ति थे, जो एक छोटी शुरुआत से उठकर भारत के सबसे प्रसिद्ध रेस्तरां श्रृंखलाओं में से एक, सरवण भवन के संस्थापक बने। उनके जीवन में उनके द्वारा परोसे जाने वाले भोजन जितने ही रंग और रस शामिल हैं। उनकी कहानी सफलता, धन और शक्ति की एक गाथा है – और साथ ही साथ हत्या और साज़िश की भी। एक स्व-निर्मित उद्यमी जिन्होंने भारत और विदेशों में प्रामाणिक दक्षिण भारतीय व्यंजन परोसने वाले 111 से अधिक रेस्तरां का एक साम्राज्य बनाया, जिसके कारण उन्हें ‘डोसा किंग’ का नाम मिला। लेकिन इस साम्राज्य की सफलता के पीछे हत्या, शक्ति और घोटाले की कहानी थी जिसने अंततः उसे नीचे गिरा दिया।

राजगोपाल का जन्म 1947 में भारत के तमिलनाडु के छोटे से गांव पुन्नैयाडी में हुआ था। तूतीकोरिन में एक प्याज उगाने वाले किसान का बेटा, जो एक ऐसी जगह पर गरीबी में बड़ा हुआ जहाँ शिक्षा का अभाव था। उन्होंने एक बस बॉय बनने से शुरुआत की, फिर रेस्तरां की टेबल पर वेटर की नौकरी में खूब मेहनत की। उनकी यात्रा ने अंततः एक घातक मोड़ लिया जब वे अवसरों की दुनिया को परखने करने के लिए चेन्नई शहर गए, जो उन्हें सफलता की चकित कर देने वाली ऊंचाइयों तक ले गया।

उन्होंने  1978 में  के.के. नगर में एक किराने की दुकान खोल कर शुरुआत की। 1979 में, एक भूख से परेशान सेल्समैन राजगोपाल, अच्छे भोजन के लिए केके नगर को खंगाल रहा था, जिसमें कोई रेस्तरां नहीं था। उसके मन में एक विचार का बीज अंकुरित होने लगा, और इस तरह एक प्रसिद्ध रेस्तरां श्रृंखला का जन्म हुआ।

राजगोपाल की प्रसिद्धि में वृद्धि प्रभावशाली थी। आग से जुड़ा व्यवसाय शुरू करने की अपने ज्योतिषी की सलाह का पालन करते हुए, उन्होंने एक छोटे और लगभग बंद होने वाले रेस्तरां, कमाची भवन को खरीदकर शुरुआत की। उन्होंने 2 कर्मचारियों को काम पर रखा और रेस्तरां को एक नया नाम दिया। उन्हें बहुत तेज़ी से सफलता मिली, जिसकी वजह था यहाँ का स्वाद और सस्ती कीमतें। लेकिन उनकी बड़ी महत्वाकांक्षाएं थीं। वह अपने साम्राज्य का विस्तार करना चाहते थे और सरवण भवन को भारत और उसके बाहर एक घरेलू नाम बनाना चाहते थे।

विश्व भर में नाम कमाने की अपनी दृष्टि के साथ, उन्होंने दुबई के झिलमिलाते महानगर में अपने पहले अंतरराष्ट्रीय रेस्तरां का उद्घाटन करके 2001 में एक साहसिक छलांग लगाई। इस कदम की शानदार सफलता ने विस्तार के एक खेल के लिए मंच तैयार किया। जल्द ही उनके ब्रांड ने 20 देशों में 80 से अधिक आउटलेट्स के साथ दुनिया के अन्य कोनों में तेजी से अपने पंख फैलाए। इसने संतुष्ट भोजन करने वालों की एक लहर पैदा की जो घर से दूर घर का एक स्पर्श चाहते थे।

जैसे-जैसे रेस्तरां श्रृंखला फली-फूली और विस्तारित हुई, पिचाई राजगोपाल अपने महनती कर्मचारियों के योगदान को कभी नहीं भूले, वे उन पर लगातार बढ़ते भत्तों और लाभों की बौछार करते रहे जो उनकी कृतज्ञता को दर्शाते थे। इसलिए, सरवण भवन के निष्ठावान कर्मचारियों के लिए, रेस्तरां मालिक सिर्फ एक मालिक से अधिक था – वह उनका “अन्नाची” या बड़ा भाई था, जो अच्छे और बुरे समय में समर्थन का एक दृढ़ स्तंभ था।

लेकिन राजगोपाल की सफलता की उड़ान उनके जीवन के एक काले अध्याय – राजकुमार संतकुमार की हत्या से प्रभावित हुई। ‘डोसा किंग’ दिल की बात आने पर भी अपनी शर्तों पर जीवन जीने में विश्वास रखते थे। 1972 में अपनी पहली पत्नी, वल्ली के साथ शादी के बंधन में बंधने के बाद और दो बेटों, शिव कुमार और सरवनन को जन्म देने के बाद, वह संतुष्ट नहीं थे, इसलिए उन्होंने फिर से शादी की, इस बार अपने एक कर्मचारी की पत्नी किरुथिका के साथ। इस मिलन ने भी उनकी खुशी की प्यास बुझाने के लिए बहुत कम सहायता की। धन और आनंद की खोज में, टिमटिमाती आँखों के साथ उन्होंने अपने ज्योतिषी से सलाह मांगी, जिन्होंने भविष्यवाणी की थी कि तीसरी बार एक जीवज्योति नाम की लड़की के साथ विवाह करने से उनके लिए देश के सबसे समृद्ध लोगों में शामिल होने का मार्ग प्रशस्त होगा। शान-ओ-शौकत से आकर्षित होकर वह अपनी तीसरी भावी दुल्हन से शादी करने के लिए निकल पड़े।

जीवाज्योति, उस वक़्त में राजगोपाल की आंखों का तारा, कोई और नहीं बल्कि सरवण भवन की चेन्नई शाखाओं में से एक में सहायक प्रबंधक की बेटी थी। हालांकि धनी और शक्तिशाली संस्थापक ने कई कोशिशें कीं मगर जीवज्योति ने शादी से इनकार कर दिया। इसके बजाय, उसने अपने दिल की सुनी और अपने सच्चे प्यार राजकुमार संतकुमार से शादी कर ली; कुछ याद आया? पिचाई राजगोपाल अपने जुनून से अंधा और अपनी इच्छा से भस्म हो गया, उसने अपनी बेशर्मी को जारी रखा और दंपति को डराने-धमकाने लगा।

एक भयावह घटना में, दम्पति का अक्टूबर 2001 में अपहरण कर लिया गया था, जिसका अंत संतकुमार के लिए अच्छा साबित नहीं हुआ।अधिकारियों के दबाव देने के कुछ दिनों बाद, वन विभाग के अधिकारियों की एक टीम द्वारा कोडाइकनाल के टाइगर चोल जंगलों के अंदर, पीड़ित के शरीर की खोज की गई। पोस्टमॉर्टम रिपोर्ट से पता चला कि दम घुटने से उसकी मौत हुई थी। अपराधी ने इस जघन्य कृत्य के लिए इस्तेमाल किए गए कपड़े को पीछे छोड़ दिया था जिसे बाद में सबूत की तरह पेश किया गया।

चौंकाने वाली बात है कि राजगोपाल – प्रसिद्ध रेस्तरां मालिक, ने जीवज्योति के पति की उससे शादी करने के लिए भीषण हत्या की साजिश रची। लेकिन जैसा कि नियति का खेल है, जब राजगोपाल के बुरे इरादे जीवज्योति के पति के जीवन को खत्म करने के लिए एक साजिश रच रहे थे, तभी दुबई के चकाचौंध भरे शहर में सरवना भवन का पहला विदेशी रेस्तरां स्थापित हुआ।

राजकुमार की हत्या के बाद जीवज्योति से शादी करने की उम्मीद विफल हो गई जब उन्हें और उनके 8 साथियों को 2004 में हत्या का दोषी ठहराया गया था और निचली अदालत द्वारा 10 साल के लिए जेल भेज दिया गया था। मजेदार बात यह है कि इस साल कनाडा, ओमान और मलेशिया जैसे दूर-दराज के देशों में भी कई रेस्तरां शाखाएं खोली गईं और तभी यह अपराधी पहली बार जेल में कदम रख रहा था।

हालाँकि, न्याय का पहिया यहीं नहीं रुका, क्योंकि ज़िद्दी राजगोपाल ने फैसले के खिलाफ मद्रास उच्च न्यायालय में अपील की। उसे नहीं पता था कि उसकी नापाक हरकतें उसे और जकड़ लेंगी क्योंकि उच्च न्यायालय ने निचली अदालत के फैसले को बरकरार रखा। 2009 में अपराधी को आजीवन कारावास की सजा सुनाकर उच्च न्यायालय ने न्याय की गरिमा को एक और कदम आगे बढ़ाया।

इस सजा के बाद ब्रांड पर पिचाई राजगोपाल के अपराधों की छाया पड़ गई। कुछ ग्राहकों ने संस्थापक के हिंसा और दुर्व्यवहार के इतिहास का हवाला देते हुए श्रृंखला का बहिष्कार किया। अन्य लोगों ने रेस्तरां को संरक्षण देना जारी रखा, यह तर्क देते हुए कि उनके भोजन का स्वाद बहुत अच्छा था।

निराश होकर, राजगोपाल ने फिर से अपील की, लेकिन इस बार सर्वोच्च न्यायालय में। राजगोपाल के कर्मों की लंबी-लंबी गाथा को एक धागे में बांधते हुए, भारत के सर्वोच्च न्यायालय ने 29 मार्च 2019 को राजगोपाल को उनके जानलेवा तरीकों के लिए दी गई उम्रकैद की सजा की पुष्टि करते हुए एक घातक फैसला सुनाया।

सुप्रीम कोर्ट के आदेशों के अनुसार, राजगोपाल को 7 जुलाई 2019 तक खुद को अधिकारियों के सामने पेश करना था। हालांकि, टाइकून के कानूनी सलाहकार ने चिकित्सा आधार पर जमानत लेने का प्रयास किया। उनकी उम्मीदें जमीन पर धराशायी हो गईं क्योंकि सुप्रीम कोर्ट ने राजगोपाल को “तुरंत आत्मसमर्पण” करने के सख्त आदेश के साथ उनकी याचिका खारिज कर दी।

चेहरे पर बड़ी हताशा के साथ, उसने आत्मसमर्पण से छूट मांगकर न्याय के जबड़े से बाहर निकलने के लिए एक अंतिम बोली लगाई, यह तर्क देते हुए कि उनके अस्पताल में भर्ती होने की अवधि को सलाखों के पीछे बिताए गए समय के रूप में गिना जाना चाहिए। लेकिन, उसकी चाल में न आते हुए, अदालत ने तुरंत उसकी याचिका को खारिज कर दिया।

हालाँकि, घटनाओं के एक अजीब मोड़ में, नीच राजगोपाल के पास न्याय के जबड़े को धोखा देने की एक आखिरी चाल थी। रेस्तरां मालिक से अपराधी बना राजगोपाल अपने आजीवन कारावास की सजा से बचने में कामयाब रहा क्योंकि सुप्रीम कोर्ट द्वारा उनके अपराध की पुष्टि के बाद उसे अचानक दिल का दौरा पड़ा और उसने दम तोड़ दिया जिससे उसे एक रात भी जेल में नहीं बितानी पड़ी।

इन सब के बावजूद, सरवण भवन एक सांस्कृतिक संस्थान के रूप में विकसित होने के साथ-साथ फलता-फूलता रहा। लाखों लोग उसे किफायती और स्वादिष्ट डोसा और इडली के लिए प्यार करते थे जो उन्हें घर की याद दिलाते थे। घरेलू और अंतरराष्ट्रीय स्तर पर सर्वना भवन की सफलता का श्रेय पिचाई राजगोपाल के इस विचार को दिया जा सकता है की उसने  संस्थापक से ब्रांड को अलग कर दिया। रेस्तरां की निरंतर समृद्धि के बावजूद, संस्थापक की विरासत हमेशा विवाद और हत्या से जुड़ी रहेगी।

राजगोपाल की मृत्यु ने सरवण भवन के लिए एक युग का अंत कर दिया। राजकुमार संतकुमार की हत्या एक चौंकाने वाला अपराध था जिसने सर्वण भवन साम्राज्य के काले रहस्य को उजागर किया। लेकिन इसने व्यावसायिक सफलता और व्यक्तिगत नैतिकता के बीच संबंधों के बारे में नए प्रश्न भी उठाये हैं। क्या हम आदमी को ब्रांड से अलग कर सकते हैं? क्या हमें उन कंपनियों का समर्थन करना जारी रखना चाहिए जिनका एक काला अतीत है?

एक बात तय है – आने वाले कई सालों तक पिचाई राजगोपाल की कहानी की चर्चा होती रहेगी। गरीबी से अमीरी तक की यह कहानी, जो त्रासदी में समाप्त हुई, सफलता की बेकाबू चाहत के खतरों की याद दिलाती है।

 

For English Readers: The Flavorful Journey of P. Rajagopal from Sarvana Bhavan to Scandal

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